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Calidad y no cantidad es la clave en el consumo de proteína

Los datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición del Ministerio de Salud revelan que los ecuatorianos no consumimos proteína de calidad. De hecho, un cuarto de la población cubre su necesidad de proteína a través del arroz, alimento que, según los expertos, es de baja calidad proteica y se compone principalmente de carbohidratos.

La calidad de la proteína no es igual en todas las fuentes alimentarias. Diego Pico, ingeniero químico de alimentos con más de 25 años de experiencia en la industria agroalimentaria, explica que la calidad de proteína está estrechamente relacionada a la cantidad de aminoácidos esenciales que aporta. “Existen 9 aminoácidos esenciales que no pueden ser sintetizados por el cuerpo humano y nuestra única fuente de obtención es la dieta. Mientras un alimento contiene más aminoácidos esenciales es considerado una proteína de alta calidad”, añade.

 

Tomado de OldSkool Photography

 

 

Las proteínas son fundamentales en la alimentación porque se encargan de entregar al organismo los aminoácidos necesarios para el cumplimiento de funciones como: regeneración de tejidos, reparación de heridas, crecimiento y desarrollo muscular y corporal.

 

 

 

 

¿Sabes para que sirve cada aminoácido esencial?

  • Leucina se utiliza en la regeneración muscular y ósea. Asimismo controla la glucemia (cantidad de glucosa en sangre) y aumenta la cantidad de hormona de crecimiento.
  • Isoleucina relacionada con la reparación de los músculos, huesos y tejido dérmico. Además, participa en la formación de hemoglobina y en el control de la glucemia.
  • Metionina posee acción antioxidante, previniendo algunos factores de riesgo cardiovascular.
  • Lisina ayuda a formar colágeno y también participa en el metabolismo del calcio y en la formación de anticuerpos para fortalecer el sistema inmunitario.
  • Valina repara y mantiene la masa muscular. También se utiliza en la metabolización hepática de algunos nutrientes.
  • Fenilalanina participa en la formación de neurotransmisores que estimulan la sinapsis nerviosa, por lo que se relaciona a la mejora del estado de ánimo, la concentración y el aprendizaje.
  • Triptófano actúa a nivel nervioso como relajante corporal y facilita la conciliación del sueño. Además, controla la sensación de apetito por lo que produce un efecto saciante.
  • Treonina metaboliza las grasas y también colabora en la creación de colágeno.

Un consumo deficiente de este tipo de aminoácidos implicaría problemas de salud en el mediano y largo plazo, que se traducen en desnutrición y pérdida de masa muscular.

Muchos alimentos tienen proteína, tanto de origen animal como vegetal. Las más completas son el huevo, la carne, el pescado, la leche y los derivados lácteos. En los vegetales, la mejor proteína es la quinua, seguido del amaranto.

Las proteínas como las leguminosas (frijoles, lentejas, habas) y los cereales (arroz, trigo) se consideran por sí solos de mala calidad porque son deficientes en ciertos aminoácidos y excesivos en otros, por eso es importante complementarlas entre sí para elevar su calidad nutricional.

¿Cómo combinas tu proteína en la dieta diaria?